Como surge el trekking como actividad deportiva

Estas cuestiones llevaron a los miembros más selectos de la aristocracia y a los gobernantes de la emergente y poderosa Europa a considerar que todo aquel que no fuera montañero no era digno de ser considerado «chic», y así llegaron los visitantes, que con más o menos éxito y con la necesaria ayuda salutífera de los guías locales, a acceder a la mayoría de las montañas más remotas, o simplemente, a ver las más bellas cumbres alpinas desde abajo, con más o menos éxito, para verlos desde abajo, Los Pirineos se consideraban «chic» en aquella época, y así llegaron los primeros visitantes, que con más o menos éxito y con la necesaria ayuda salutífera de los guías locales, accedían a la mayoría de las montañas más remotas o simplemente querían ver las más bellas cumbres alpinas desde abajo o desde los altos puertos accesibles.

Los Pirineos no estaban de moda en aquella época para realizar trekking y, aparte de los montañeros locales que utilizaban algunos de sus pasos con fines puramente ganaderos, cinegéticos o comerciales, pocos eruditos, a los que conocerá más adelante, se aventuraron a explorarlos. La razón principal es que el Romanticismo utilizó las montañas en muchos ejemplos, y como la literatura llegó a tanta gente con ganas de intelectualizar gracias a la imprenta, la posibilidad de animar a los lectores a ver y apreciar estos paisajes místicos se hizo viable. Los mejores ejemplos son los de Albert de Haber y Jean Jaques Rousseau, precursores de las guías de montaña más modernas y fiables.

Entre otras cosas, esto llevó a la primera visita a Montenvers y a la Mer de Glace, cerca de Chamonix, alpinísticamente hablando, en 1714. Esta actividad de montaña, que hoy se realiza en un cómodo tren de cremallera sin que nadie la considere una hazaña, tenía un gran valor en aquellos tiempos en los que no se sabía cuál sería el siguiente récord, en los que sólo se pensaba en acercarse a las cotas de altitud en las que los bosques terminaban en el fondo del valle, y en los que el reino de la nieve y el hielo frenaban cualquier atrevimiento alpino.

Y cuando alguien se aventuraba en estas zonas «inaccesibles», solía ser con fines de caza. Hay una leyenda de esta época en Suiza sobre un joven que, poco antes de su boda, decidió disparar a un rebeco para conseguir carne para su fiesta de bodas. El monte fue como a veces, y no volvió a casa, hasta 60 años después, cuando un montañero se cayó en una grieta a principios del siglo XIX y se enganchó a la cuerda de su guía. Seguro que este antiguo montañero no poseia unos buenos piolets de montaña como los que puedes encontrar aquí. Fue entonces cuando se dio cuenta de que el hielo contenía el cuerpo de un hombre que resultó ser el desaparecido. Después de un minucioso trabajo de rescate, lo sacaron de su tumba congelada y se lo mostraron en el valle a una mujer de unos 80 años, que miró pensativa y con lágrimas en los ojos al joven, que podría haber sido su marido, y lo reconoció inmediatamente.

El director Albert Zimmerman convirtió esta historia en una de las películas más bellas que se han hecho en la alta montaña. La película, protagonizada por Sean Connery, debería verse, si es posible, bajo el título de La Edad de Oro, pues es una obra de arte del senderismo primitivo.

Volviendo a la historia: eran los cazadores y buscadores de valiosos minerales y bellas geodas los que de vez en cuando buscaban en los bosques, las rocas o las morrenas glaciares. De este modo, eran cortejados por quienes no sólo les pagaban bien, sino que los consideraban «chiflados urbanos» que subían extenuantes pendientes y montañas sin ninguna razón clara y práctica en su defensa. Al fin y al cabo, el dinero siempre era bienvenido y no es ilógico que unos guías fueran recomendados y contratados más que otros por su buen hacer. Hoy en día es igual, y el que ofrece más confianza, seguridad técnica y amabilidad se lleva al cliente a la cima, pero de los guías de verdad hablaremos más adelante.

Al principio, los clientes procedían de las grandes ciudades cercanas a los Alpes. Al mismo tiempo, el clero empezó a recomendar forjar el espíritu en las altas montañas, ya que haciendo trekking se podía estar más cerca del cielo desde las cumbres, y a partir de entonces se abordaron los picos más altos de los Alpes.

Una vez que los sistemas de medición se perfeccionaron hasta el punto de ser fiables, todo el mundo se dio cuenta de que el último Mont Blanc era el pico más alto, lo que despertó inmediatamente el deseo de alcanzarlo. Entre los diversos aspirantes se encontraba Horace Benedict de Saussure, que en 1760 inauguró la futura edad de oro del alpinismo al proponerse alcanzar la victoria a cualquier precio.

Es lógico que Saussure, que no sólo tenía una amplísima formación cultural, sino que era un personaje íntegro y tenaz que sopesaba sus opciones, dispusiera de medios económicos suficientes para acometer tan magna empresa, por lo que se embarcó sin miramientos en un viaje de unos 15 años para recorrer, conocer y escalar los numerosos rincones alpinos que le permitían visitar. Además, ofreció una recompensa económica muy atractiva a quien lograra conquistar el gran coloso alpino. Hoy en día ascender al Mont Blanc, es mucho más sencillo gracias a la cantidad de accesorios de escalada que puedes comprar en una tienda de escalada online.

Entre los diversos guías y alpinistas que lo intentaron se encontraban Jean Pierre Simond y, poco después, Jean Pierre Simond. Jean Pierre Simond se destacó, y poco a poco, a medida que fue adquiriendo confianza, Saussure comenzó a pensar en escalar él mismo esa anhelada montaña. El tiempo pasó sin éxito, y entró en escena un tal Bournit, el típico oportunista que quería explotar todos los esfuerzos de Saussure. Los esfuerzos de Saussure, que tras rechazar el primer intento de cuatro experimentados alpinistas que sólo pudieron llegar al roquedal donde ahora se encuentra la mítica cabaña de los Grands Mulets, tuvieron que lidiar con el feo competidor que había aparecido, y la disputa se acabó.